不妊治療基礎知識

再生医療の先駆け〜卵細胞質移植〜

妊娠を希望するカップルにとって気がかりなのは、人生においてどの時点で妊娠出産というイベントを迎えるかということなのではないでしょうか。それはどちらかというと女性側がより気にかかる事項であり、その理由として年齢と妊娠率の関係性が伺えます。

 

これまで何度か取り上げてきましたが、身体の他の細胞と同じように卵子自体も加齢とともに老化が進んでいきます。そして、ある年齢に達した以降は妊娠率が急速に低下していくのです。
目に見えやすく顕著な例は閉経ですが、それ以前でも妊娠に結びつきにくい質の低下した卵子を抱えた状態で、不妊治療を続けている場合も少なくないのです。

 

近年は初婚年齢の上昇や女性のキャリア進出等の事由によって、出産に挑もうとする年齢自体も上がっています。そのため、必然的に若い頃よりも妊娠率が低くなり、不妊に悩むカップルも多くなっているのです。

 
 

なぜ年齢の上昇と共に卵子の質が低下してしまうのか、いくつかの原因が考えられます。そのうちのひとつとして、細胞内に数百と存在するミトコンドリア内にあるDNA、つまりミトコンドリアDNAの変異や染色体の異常が考えられます。
変異してしまったり、異常をきたしたミトコンドリアは正常な機能が失われてしまいます。さらには自己修復機能の不具合により、壊れやすく直りにくい状態へと陥っていきます。

 

ミトコンドリアとは、わたしたちの身体が活動するためのエネルギー産生や呼吸など生命活動の根幹に関わる器官になります。従って、ここが上手く機能しないと細胞レベルから体全体に支障をきたすことになるのです。

 
DNA
 

もちろん、このような現象は短期間にすさまじい成長を遂げる、卵子や受精卵にとっても例外ではありません。

 
 

このような状態から脱却するため、1977年にある試みがなされました。
その方法とは、ICSI実施時に精子と提供された若い卵子の一部を注入する方法です。このとき注入するのは細胞質の一部であり、核は自身のものなので実質的に卵子提供とは勝手が違います。
つまり、卵子提供と異なり遺伝子上はパートナー同士のものであるということが言えるのです。

 
 

しかし、これは後の研究で判明したのですが、この方法には問題となる部分が存在していました。
この方法で出生した場合は、老化卵子由来のミトコンドリアと提供された若い卵子由来のミトコンドリア、そのどちらも後々まで存在していることが判明したのです。

 

通常、異なる遺伝情報をもつミトコンドリアが共に存在しえないため、これらがどのような影響を及ぼすのが未だに解明されていません。そのため、米国ではこの治療法を実施する際に、事前許可の必要性を求めるなど規制がかかるようになりました。

 

先に述べたような問題点がクリアされない限り、卵細胞質移植は臨床応用へ発展しにくい技術です。しかし、実施されたケースでは明らかに妊娠率の向上が認められたため、これからの研究を大いに期待することができます。

 

WEBはこちら⇒http://mimuro-cl.com/

 

Facebookはこちら⇒https://www.facebook.com/mimurocl

 
 

関連記事

  1. 不妊治療

    最近のART事情(培養部より)

    近年、世界でのARTへの考え方が変わってきました。数年前までは…

  2. 不妊治療基礎知識

    妊娠成立についての基礎知識

    前回までは、精巣と精子についてお伝えしましたが、今回は妊娠の成立につい…

  3. 不妊治療基礎知識

    ARTについての基礎知識(6)〜胚培養時の環境についてのお話

    今回も引き続き、胚を培養する際の環境について解説してまいります。…

  4. 不妊治療基礎知識

    ARTの適応条件についてのお話

    現在、不妊症に悩むカップルは5組に1組とされ、年々増加しています。…

  5. 不妊治療基礎知識

    体外受精の全体像についてのお話

    これまで数回に渡って、体外受精に関わる手技を個々に紹介してきました。…

  6. 不妊治療基礎知識

    ARTについての基礎知識(1)〜受精成立についてのお話

    今回から数回にわたってARTについて、解説してまいります。&n…

  1. 不妊治療基礎知識

    AHについてのお話
  2. 論文情報

    卵管留水腫や粘膜下筋腫に伴って、着床に重要な因子HOXA-10の発現抑制がみられ…
  3. 不妊治療

    早発閉経についてのお話
  4. 妊娠しやすいからだづくり

    子宮奇形についてのお話
  5. 不妊治療基礎知識

    ARTについての基礎知識(2)〜精子の受精能についてのお話
PAGE TOP